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API et Web Services : zoom sur l’interconnexion de systèmes

L'interconnexion des systèmes via les API et web services


API & web services

Définition & fonctionnement

Une API, ou Interface de Programmation Applicative, est une solution informatique qui permet à des applications de communiquer entre elles et de s'échanger mutuellement des données.

Plus précisément, une API est une façade par laquelle un logiciel offre des services à d’autres logiciels. Elle regroupe donc un ensemble de fonctions qui facilitent l'accès aux services d'une application ou d’un logiciel pour les développeurs.

Les API sont très généralement accompagnées d’une description qui spécifie comment des programmes tiers peuvent solliciter des fonctionnalités de l’application ou du logiciel en question. Les langages et la syntaxe requis sont décrits dans cette documentation.

Il existe deux grands protocoles de communication sur lesquels se basent les API :

  • SOAP : Simple Object Access Protocol
  • REST : Representational State Transfer

 

Un web service, quant à lui, est un protocole permettant la communication et l'échange de données entre applications et systèmes dans un même réseau.

Les deux machines vont dialoguer à distance via Internet, indépendamment des plates-formes et des langages sur lesquels elles reposent : la première va envoyer une demande, généralement sous la forme d’un message XML, et la seconde lui renverra une réponse.


Schéma du protocole API & Webservices


Quels avantages et intérêts ?

Pourquoi utiliser les API & web services ?

Aujourd’hui, les applications informatiques se servent de nombreuses interfaces de programmation. Les développements s’effectuent en réutilisant des briques de fonctionnalités mises à disposition par des solutions tierces.

Ces modes de conception par « assemblages » nécessitent pour les développeurs de connaitre parfaitement les manières d’interagir avec d’autres logiciels et systèmes.

 

icone de standardisation des langages       Standardisation

 

Les API & services web fournissent des liens entre applications : l’avantage principal est de pouvoir envoyer et recevoir des données entre 2 applications utilisant des technologies différentes.

Ils utilisent des protocoles standards tels que le XML et le HTTP pour communiquer, ils sont compréhensibles au plus grand nombre et compatibles avec de nombreux environnements.

 

icone de l'interconnexion de systèmes        Gain de temps

 

L’intérêt d’utiliser des API et web services se retrouve surtout dans le gain de temps qu’ils offrent : les délais de réalisation son réduits car les développeurs peuvent tirer directement parti de services existants.

Ces derniers n’ont plus besoin de maîtriser parfaitement la logique interne du programme qu’ils souhaitent exploiter, il leur suffit simplement de maîtriser leur API.

 

Icone gain de temps de développement       Interconnexion des systèmes

 

A l’heure de l’informatique décisionnelle et la multiplication des sources de données au sein des entreprises, les interfaces telles que les API & web services sont très sollicitées.

En effet, les différents services d’une entreprise disposent de logiciels métier dédiés et forment le Système d’Information. Très souvent, les données issues d’un système sont utiles à un autre, il est donc essentiel que les logiciels puissent être interconnectés afin de communiquer ensemble.

Les données ne doivent pas être figées dans une application, elles doivent pouvoir être croisées, exploitées, alimentées en permanence de manière simplifiée et homogène. Les API et web services sont ainsi des intermédiaires permettant d’effectuer ces interactions sur les données de sources hétérogènes.


L'interconnexio via Talend Cloud API Services

Chez Axysweb, notre équipe de développement a très souvent recours aux API et web services dans le cadre d’interconnexion d’applications et logiciels au sein des systèmes d’information de nos clients.

Les données à interconnecter sont parfois stratégiques et sensibles, nous privilégions toujours des solutions non intrusives, et les plus fiables et robustes possibles.

Nous sommes notamment spécialisés sur les produits Talend Cloud API Services pour la mise en place d’API et web services. Cette solution Talend offre la possibilité d’intégrer facilement des services dans des applications existantes pour interconnecter des systèmes.

Talend Cloud API Services simplifie la création d'API de la conception aux tests en passant par la création de la documentation. Le gain de temps sur les délais de production est considérable.

En tant qu’experts Talend, cet outil nous permet de combiner la création d’API et web services, l'intégration des données et les phases de qualification des données en un seul outil.